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Un peu d’histoire

La fondation de l’«Ordre de Chevalerie des Hospitaliers de Saint-Jean de Jérusalem», dit Ordre de Saint-Jean, remonte au 11ème siècle. Sa première mission fut la protection, le soutien et les soins accordés aux Croisés et aux pèlerins. A l’époque de la 1ère Croisade (1099), l’Ordre de Saint-Jean possédait déjà un hôpital à Jérusalem. Plus tard, il joua un rôle militaire important en Méditerranée.

Jusqu’en 1291, le siège principal de l’Ordre se situait en Terre Sainte, puis jusqu’en 1310 à Chypre, jusqu’en 1522 à Rhodes et enfin de 1530 à 1798 sur l’île de Malte.

A la fin du 13ème siècle l’Ordre possédait entre le Portugal et la Scandinavie plus de 1 000 établissements subdivisés en Grands Prieurés et en Bailliages. Ainsi, en Suisse, le «Ritterhaus», à Bubikon (ZH) et la Commanderie de Compesières (GE) sont d’anciens domaines des Chevaliers de Saint-Jean.
Au temps de la Réforme, une séparation confessionnelle intervint au sein de l’Ordre : c’est ainsi qu’à partir du Bailliage de Brandebourg se développa l’Ordre protestant de Saint-Jean, tandis que la branche restée catholique adoptait, conformément à son nouveau siège, le nom d’Ordre de Malte.

Depuis plus de deux siècles, l’Ordre se consacre exclusivement à des tâches humanitaires.

Commanderie Suisse de l’Ordre de Saint Jean, Theaterplatz 7, 3011 Berne
Compte pour les dons 30-37095-1, CH58 0900 0000 3003 7095 1